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あなたはなぜ、スーツを着ているのか?歴史と変遷、その理由

あなたはなぜ、スーツを着ているのか?歴史と変遷、その理由

こんにちは。SHOLLです。

今日は、スーツについての話です。

 

なぜ、自分はスーツを着ているのか?

こんなこと、考えたことありませんか?

 

考えてみれば、とても不思議ではありませんか。

皆、なんとなく「そういうものだ」と捉え、入学式や卒業式、成人式、冠婚葬祭と、スーツを着る機会を得ていきます。昨今はスーツを着ない人も増えましたが、大多数のビジネスマンは、未だにスーツを着ています。

どうして私たちは、スーツを着るのでしょう?

 

洋服だから?

ちゃんとしてそうだから?

カッコいい(とされている)から?

 

一応、どれも正解です。

私たちは、(歴史に培われた)社会的価値観に囚われて生きている。理由を紐解くに、まずはスーツを歴史からお話します。今回は“スーツとは”に触れた上で、別記事で改めて、おすすめの既成スーツをご紹介させていただければと思います。

女性目線でも、スーツが好きという方は非常に多いですよね。少なくとも私は、スーツ姿が嫌い!という方を見たことがありません。また、普段はスーツを着ないという方も、冠婚葬祭含め、人生で一度もスーツを着ないという方は稀だと思います。誰もが知っておいて、損はない内容ですよ。

スーツの神話 中野香織 著 (文春新書)
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スーツの誕生と普及について

スーツの成立:貴族装いと変化

スーツ1850年代、英国にて誕生しました。

明確に定義することは難しいのですが、現代のスーツの始まりとしては、この時期からと言われています。

上下の服が現在のようにシンプルな見た目になってきたのは、16世紀頃から上流階級の装いとなっていた、丈の長いフロック(コート)が源流とされています。フロックは現在も形を変えて存在しますし、正装であるモーニングコートの原型となりました。

さらに、そこからコートを動きやすいように丈を短くしたのが、テーラードジャケットです。テーラードジャケットの誕生と、上着とパンツが共布(ともぬの)になったことで、スーツが誕生したと言えます。

 

(時の英国王、チャールズ2世)

歴史が近代に突入する17世紀頃までは、貴族の服装は豪華絢爛さが身分をそのまま表していました

ところが1666年、時の英国王であるチャールズ2世「衣服改革宣言」を打ち出すと、徐々に質素でシンプルな方向へとシフトして行きます。また、(質素なものとして)ベストが誕生し、これが徐々に貴族階級の間で広まっていきます。

チャールズ2世は、クロムウェルの清教徒革命の後、王政復古というかたちで王位に就いた英国王です。この頃の貴族の男性は、寧ろ女性よりも華やかで装飾的な装いがされていたそう。ところが、その直後にペスト(黒死病)、ロンドンの大火災といった厄災がおきたことにより、倹約の意味が多分にあったそうです。

英国は他国に先立ち、質素でシンプルな服装になっていった。これが、スーツの誕生へと繋がっていったと言われています。

 

18世紀にはベストに加え、長丈のパンツとネクタイを合わせるようになります。それまで、貴族階級は半ズボン(キュロット)を穿いていましたが、フランス革命時に大きな原動力となった、長ズボンを穿く労働者階級のサン・キュロット(=キュロットを穿かない人)を切欠に、貴族階級にも広まりました。

この時代まで、長丈のパンツは労働者の穿くもので、貴族は半ズボンがトレードマークでした。しかし、サン・キュロットが、半ズボンを履いた貴族達を次々とギロチン台に送り処刑していったため、迎合するかたちで定着したようです。

 

19世紀に入り、上着にもメスが入ります。

動きやすいように丈を短くされ、シャツや長ズボンと併せ、平服化したラウンジスーツ(ラウンジでくつろげるスーツ)が誕生しました。スモーキングジャケットも、くつろぎながらタバコを吸うためのジャケットという意味です。

これらがやがて動きやすさを評価され、仕事着になりました。シンプルに、質素に簡略化され続けたのが、スーツの歴史でもあります。

ラウンジスーツになってようやく、上下とベストが共布(ともぬの)になりました。今の私たちは、上下で違うものを、スーツとは思いません。ベストは省略されがちですが、現在も上下にベストも加えた3ピーススーツが、正式なスーツになります。

 

(上流階級と装いを近づけることで)身分を誇示して「強さ」を示してきた

時代と共に簡略化されてきたスーツですが、これらの服装に共通することは、一貫して上流階級の装いだったということです。人類の歴史において、服装は身分を表す役割を担ってきました。

しかし、スーツが生まれた時代の前後、有史以来の服装における“封建制度”に、例外が生まれ始めました。近代の市民革命、産業革命、そして資本主義の広まりと共に、スーツは“市民”権を得るようになり、一気に普及します。

 

やがて、スーツには社会階級制度からの脱却というテーマが、与えられるようになります。

これは、資本主義が社会に浸透し、中流階級からも“資本家”という存在が生まれたことが契機となりました。日本よりも遥かに階級意識が社会に根付いている英国において、力を持った彼らが次に目指したものが、社会的権威だったからです。

先述の通り、人類の歴史において服装は身分を表していました。貴族は貴族の格好をして、平民は平民の格好をする。見た目そのものが、その人のステータスを表していました。そのような中、上流階級と装いを近づけられることは、中流階級、特にアッパーミドル(中流階級の“上”)の悲願でもありました。

経済的成功では手に入らない、生まれながらの「身分」というステータス。それを、(ぱっと見だけでも)同一化することを目的に、ジェントルマンという概念が作り出されました。そして彼らの服装に、スーツが選ばれたという訳です。

 

ほどなく、スーツスタイルは社会的な強さを纏っている象徴となりました。スーツを着ているということは、その人が一定の社会的階層であり、社会的に信頼を得ている人物という保証でした。そして、先述の“社会的階層からの脱却”は、労働者階級の参加は拒否されたダブルスタンダードです。

狩猟の時代における“保証”であった肉体的な強さに代わって、スーツは資本主義社会下における、強さの象徴という訳です。私たちに、どれほどの階層意識があるのかは分かりません。しかし、この歴史こそ、スーツが仕事着として普及した理由です。

つまり、社会的に一定の階層以上にいること、資本主義下における信用のトレードマーク。この点においては、身分を表すという服装のテーマは、近代はおろか古代から何ら変わっていないことが分かります。

 

日本の洋装の伝来と、スーツの普及

19世紀、世界の覇権国であった英国の価値観はやがて、世界の諸地域に波及しました。英国と比して階層意識の希薄といえる日本においても、急速な文明開化と“列強国”としての立ち振る舞いが求められた時代です。是非はさておき、それが当時の倣うべき価値観だったことは、間違いないでしょう。

日本では1872年(明治5年)、明治天皇の勅諭(ちょくゆ)によって、洋服が礼装として採用されることになりました。国民全体にまで洋装が普及するのは戦後になるものの、食肉や洋装が列強国の証であるという、当時の価値観に倣ったものです。(神道行事を除き)皇族が現在も略礼装として公務でスーツを身に纏うのは、この頃の規範を踏襲しているからです。

先述の通り、スーツの普及には“階級からの脱却”という意図を含んでいました。しかし、ファッションとは本質的に、差異化という要素を含んでいます。スーツ産業もやがて、英国のサヴィルロウや、ナポリのサルトリアといった、聖地が誕生しました。

 

日本にも素晴らしいメーカーやテーラーがありますが、英国やイタリアのような都市や地域単位のブランド化よりも、全国の国道バイパス沿いに「洋服の青山」「紳士服のコナカ」などが計画的に構えられ、スーツの普及に大きく貢献しました。

ブランディングが得意とは言えないかもしれませんが、「皆が廉価でそこそこの物を」という階層意識の低さもまた、国民性なのでしょう。

高度経済成長期からバブル崩壊までの日本は、“一億総中流”とも、“最も成功した社会主義モデル”とも形容されます。これは、社会的階層を表す服装の本意とはかけ離れています。虚構のテーマである“社会的階層からの脱却”に対し、実際には、最も成就していたのかもしれません。

しかし、そういった社会モデルは、既に過去のものとなりました。同時に、“スーツを着ない仕事はまともな仕事じゃない”という価値観や、ブルーカラーやホワイトカラーといった意識なく、生きている人が大半でしょう。スーツが仕事で選ばれなくなる時代の到来もまた、必然なのかもしれません。

 

実際、スーツって差はあるの??どんなスーツを着れば良い?(別記事へ)

とはいえ、この記事を読まれている皆様の多くは、(着ているにせよ、着させられているにせよ)仕事でスーツを着ている方が多いのではないでしょうか。中には、単純にスーツが興味がある、好きでたまらない、といった方もいらっしゃるのではと思います。

着ている理由は分かったけれど、現実問題、明日のためにどんなスーツを選べば良いのか、模索されている方は多いと思います。

 

そして、表題の“スーツに差があるのか?”

あります。超あります。

 

どんな服だって、値段には値段なりの理由があります。しかも、スーツはアイテムとして特に工程数が多いため、特に品質差が出やすい。もちろん、着こなしの方が遥かに重要なことは間違いないですが、もしあなたが“ちゃんとした”スーツを着たいのであれば、それなりに予算は必要だと思います。

ただ、現実問題として、掛けられる予算は千差万別です。だからこそ、私が価格帯別で手に入りやすく、万人向けのスーツを選んでみました

新社会人の方からある程度余裕のあるビジネスマンの方まで、是非参考にしてみて下さい。

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最後に:スーツの役割は、終わりを迎えるのか?

スーツを着ないことでブランディングする人も増えている

今回はスーツの歴史と変遷を語りつつ、「なぜ、あなたはスーツを着ているのか?」というテーマで、お話しをさせていただきました。気候もですし、職種や働き方の多様化に伴い、仕事でスーツが必要ない時代は、もうそこまで来ている。

“否応なし”に着させられることなく、大きな影響力を持った人物が、スーツを着用しない場面も多々目にします。彼らにとって、スーツは権威を示すものでも、説得力を増すものでもない。着ていたら、違和感すら感じさせるような人もいらっしゃいますよね。

現に売り上げが低下している通り、スーツは今後も、仕事での重要度を低下させるでしょう。確かに今や、スーツだけがあなたを凄く、強く、カッコよく見せる選択肢ではないですし、あまりに普及し過ぎて、“没個性”や、“(労働者として)囚われている”というイメージを抱いている人も、いるからでしょう。

 

“否応なしにカッコいい”という価値観に、どう向き合うか

しかし、それでもスーツはくならない

なぜか。それでもスーツはカッコいいからです。

 

人は、見た目で判断する生き物です。見た目が良ければ、能力は高そうに、受ける評価は高く、人生は有利に動きます。これは、良くも悪くも事実です。“スーツが好き!カッコいい!”という人がいる限り、その需要は尽きません。

仕事で着ているのであれば、週5という頻度で長時間着ているものに造詣を寄せないことは、勿体ないのではないでしょうか。普段および重要な局面で、スーツとその着こなしは、まだまだ、あなたの人生を輝かせる可能性を秘めていると思います。

また、着用しているから、その歴史や階級意識も背負わねばというものではない。身の引き締まる気持ちも、相手から得られる信頼感も決して侮れない。そして、着道楽としての“極めた”スーツは、存外着心地が非常に良いという点も、あえて言及したいと思います。

そして、スーツ自体の着られ方が変化をしていくことすら、恐れなくて良いのだと思います。

仕事で着させられる服から、勝負服に、週末のデート着に、彼女を“落とす”服に。そんなスーツの未来を、私は予感しています。今私たちが生きるこの時代において、歴史としての変化も、見てみたくありませんか?

これからのスーツというもののポジション。それは個々人の選択の連続が、決定するのではないでしょうか。だから、あなたが明日スーツを着るのも良し、世の流れに身を任せ、カジュアル化するのも良いでしょう。セットアップスタイルでTシャツにスニーカー。それもOKです!

 

あなたは、スーツという存在にどう向き合いますか?

ご自身の価値観、そして環境を見つめ直した上で、選択してみてください。

ひとはなぜ服を着るのか 鷲田清一 著 (ちくま文庫)
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