あなたはなぜ、スーツを着ているのか?歴史と変遷、その理由

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あなたはなぜ、スーツを着ているのか?歴史と変遷、その理由

こんにちは。しょるです。

今日は、スーツについての話。

RING JACKET 公式HPより引用

「なぜ、自分はスーツを着ているのだろう?」

こんなこと、考えたことありませんか?

考えてみれば、とても不思議ではありませんか。

皆、なんとなく「そういうものだ」と捉え、入学式や卒業式、成人式、冠婚葬祭と、スーツを着る機会を得ていきます。昨今はスーツを着ない人も増えましたが、大多数のビジネスマンは未だにスーツを着ています。

どうして私たちは、スーツを着るのでしょう?

「洋服だから?」

「“ちゃんと”してそうだから?」

「カッコいい(とされている)から?」

一応、どれも正解です。

私たちは(歴史に培われた)社会的価値観に囚われて生きている。理由を紐解くに、まずはスーツを歴史からお話します。今回は「スーツとは」に触れた上で、別記事で改めてオススメの既成スーツをご紹介させていただければと思います。

女性目線でも、スーツが好きという方は非常に多いですよね。少なくとも私は「スーツ姿が嫌い!」という方を見たことがありません。また、普段はスーツを着ないという方も、冠婚葬祭含め人生で一度もスーツを着ないという方は稀だと思います。誰もが知っておいて損はない内容ですよ。

「スーツの神話」 中野香織 著(文春新書)
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スーツの誕生と普及について

スーツの成立:貴族装いと変化

スーツは1850年代、英国で誕生しました。実際には明確に定義することは難しいのですが、現代のスーツの始まりとしては、この時期からと言われています。

上下の服が現在のようにシンプルな見た目になってきたのは、16世紀頃から上流階級の装いとなっていたフロック(コート)が源流とされています。フロックは(現在の正装である)モーニングコートの原型にもなりました。

さらに、そこから動きやすいように丈を短くしたのがテーラードジャケットです。テーラードジャケットの誕生と、上着とパンツが共布(ともぬの)になったことでスーツが誕生したと言えます。

(時の英国王、チャールズ2世)

歴史が近世に突入する17世紀頃までは、貴族の服装は豪華絢爛こそ、そのまま身分を表現していました。当時の男性貴族は、女性よりも華やかで装飾的な装いをしていた人もいたそうです。

ところが1666年、時の英国王であるチャールズ2世「衣服改革宣言」を打ち出すと、徐々に質素でシンプルな方向へとシフトします。質素なものの象徴としてベストが誕生し、貴族階級の間で広まっていきました。

宣言の背景には、チャールズ2世が清教徒革命からの王政復古によって王位に就いたことや、戴冠して間もなくペスト(黒死病)やロンドンでの大火災により、財政的な倹約を迫られたという事情があったそうです。

いずれにせよ、英国は他国に先立ってシンプルな服装になっていった。これが、(他のヨーロッパ諸国に先んじて)英国がスーツを誕生させた土壌になったと言われています。

さらに、18世紀になると、貴族は長丈のパンツとネクタイを身に着けるようになります。それまでの貴族は半ズボン(キュロット)を穿いていましたが、フランス革命時に大きな原動力となった長ズボンを穿く労働者階級のサン・キュロット(=キュロットを穿かない人)が、半ズボンを履いた貴族達を次々とギロチン台に送り処刑していきました。

そのため、貴族側が市民に迎合するかたちで定着したようです。貴族が労働者階級となる平民に迎合し、また社会の合理化に伴い、シンプルな服装を心掛けるようになった。その中で、上流階級なりのこだわりも要所に詰めていったマインドこそ、スーツに潜む“背景”になります。

そして、19世紀に入ると、上着にもメスが入ります。動きやすいように丈を短くされ、シャツや長ズボンと併せて平服化したラウンジスーツ(ラウンジでくつろげるスーツ)が誕生しました。スモーキングジャケットもこの時代に誕生しましたが、(くつろぎながら)タバコを吸うためのジャケットという意味です。

長丈コートに対して、くつろぐためのアイテムだったジャケットですが、やがて(着丈を短くしたことで)動きやすい仕事着へと転用されるようになりました。今ではスーツが動きやすいと思われる方は多くないと思いますが、当時は画期的な機能的アイテムだったのですね。

また、ラウンジスーツになってようやく、更なる簡素化として上下とベストが共布(ともぬの)になりました。今の私たちは上下で違うものをスーツとは思いません。ベストは省略されがちですが、現在も上下にベストも加えた3ピーススーツが、正式なスーツになります。

(上流階級と装いを近づけることで)身分を誇示して「強さ」を示してきた

時代と共に簡略化されてきたスーツですが、これらの服装に共通することは一貫して(平民に迎合したルーツを持ちつつも)上流階級の装いだったということです。

しかし、スーツが生まれた時代の前後、有史以来の服装における“封建制度”に、例外が生まれ始めました。近代の市民革命、産業革命、そして資本主義の広まりと共に、スーツは“市民”権を得るようになり、一気に普及します。

やがて、スーツには社会階級制度からの脱却というテーマが、与えられるようになります。資本主義が社会に浸透し、中流階級からも“資本家”という存在が生まれたことが契機となりました。日本よりも遥かに階級意識が社会に根付いている英国において、力を持った彼らが次に目指したものが社会的権威だったからです。

先述の通り、人類の歴史において服装が身分を表していました。貴族は貴族の格好をして、平民は平民の格好をする。見た目そのものが、その人のステータスを表していました。経済的な力を持った資本家にとって、上流階級と装いを近づけられることは悲願でもありました。

経済的成功では手に入らない、生まれながらの「身分」というステータス。階級という社会に深く根差した障壁に対し、(ぱっと見だけでも)同一化することを目的に、ジェントルマンという概念が作り出されました。そして、彼らの服装にスーツが選ばれた。

ほどなく、スーツは社会的信用の象徴となりました。スーツを着ているということは、一定の社会的階層であることが保証される証でもあった。つまり、先述の「社会的階層からの脱却」とは、労働者階級の参加は拒否された明らかなダブルスタンダードです。

狩猟の時代における保証であった肉体的な強さに代わって、資本主義社会下における強さの象徴。私たちにどれほどの階層意識があるのかは分かりませんが、強さの象徴であることが、スーツが普及した理由です。つまり、有史以来の「身分を表す」という服装の使命は、結局はまだ、本質的に変わっていないということでもあります。

日本の洋装の伝来と、スーツの普及

19世紀、世界の覇権国であった英国の価値観はやがて、世界の諸地域に波及しました。英国と比して階層意識の希薄といえる日本においても、急速な文明開化と“列強国”としての立ち振る舞いが求められた時代です。是非はさておき、それが当時の倣うべき価値観だったことは間違いないでしょう。

日本では1872年(明治5年)、明治天皇の勅諭(ちょくゆ)によって洋服が礼装として採用されることになりました。国民全体にまで洋装が普及するのは戦後になるものの、食肉や洋装が列強国の証であるという当時の価値観に倣ったものです。(神道行事を除き)皇族が現在も公務でスーツを身に纏うのは、この頃の規範を現在も踏襲しているからです。

日本にも素晴らしいメーカーやテーラーがありますが、英国のサヴィルロウやイタリアのナポリような都市や地域単位のブランド化よりも、全国の国道バイパス沿いに洋服の青山紳士服のコナカなどが計画的に構えられ、均質的なスーツの普及に貢献しました。「皆が廉価でそこそこの物を」という階層意識の低さもまた、国民性なのでしょう。

高度経済成長期からバブル崩壊までの日本は、「一億総中流」とも「最も成功した社会主義モデル」とも形容されます。これは、矛盾した「社会的階層からの脱却」に対して、最も成就させていた社会モデルだったのかもしれません。

しかし、そういった社会モデルは既に過去のものとなりました。同時に、「スーツを着ない仕事はまともな仕事じゃない」という価値観や、ブルーカラーやホワイトカラーといった意識も薄れ、仕事着としてスーツが選ばれなくなる時代の到来もまた、必然なのかもしれません。

どんなスーツを着れば良い?おすすめは?(別記事へ)

とはいえ、この記事を読まれている皆様の多くは(着ているにせよ、着させられているにせよ)仕事でスーツを着ている方が多いのではないでしょうか。中には、「単純にスーツが興味がある」「好きでたまらない」といった方もいらっしゃるのではと思います。

着ている理由は分かったけれど、現実問題としてどんなスーツを選べば良いのか。探されている方もいらっしゃるでしょう。どうせ着るなら恥ずかしくない、褒められるスーツを着たい。あるいは予算も限られるので、なるべくお得に良いものを購入したいと思う方も大勢いらっしゃるのでは。

そこで、以下の記事では私がオススメするスーツをピックアップしてみました。新社会人の方からある程度余裕のあるビジネスマンの方まで、ぜひ参考にしてみて下さい。

最後に:スーツの役割は、終わりを迎えるのか?

スーツを着ないことでブランディングする人も増えている

今回はスーツの歴史と変遷を語りつつ、「なぜ、あなたはスーツを着ているのか?」というテーマでお話しさせていただきました。

現に売り上げが低下している通り、スーツは今後も、仕事での重要度を低下させるでしょう。スーツが誕生した150年前とは異なり、今はもっと機能的で合理的な服が沢山あります。また、あまりに普及し過ぎて没個性的だったり、労働者として「囚われている」というネガティブなイメージを抱いている人も多い。

今や、インフルエンサーをはじめ、スーツを着ない人は多い。彼らにとってスーツは権威を示すものでも、説得力を増すものでもない。むしろ着ていたら、違和感すら感じさせるような存在です。「スーツを着ないこと」自体が、自由な生き方を連想させる。だからこそ、仕事着としてのスーツの役割が今後大きくなることはないと、私は思います。

「否応なしにカッコいい」という価値観に、どう向き合うか

しかし、それでもスーツはくならない。

なぜなら、スーツはカッコいいからです。

人は、見た目で判断する生き物です。見た目が良ければ能力は高そうに見え、受ける評価は高く、人生も総じて有利に動きます。これは、良くも悪くも事実です。「スーツが好き!カッコいい!」という人がいる限り、その需要は尽きません。

仕事では着なくとも、重要な局面でのスーツスタイルおよびその着こなしはまだまだ、あなたの人生を輝かせる可能性を秘めています。着用しているから、その歴史や階級意識も背負わねばならないというものではありませんし、身の引き締まる気持ちも、相手から得られる信頼感も決して侮れない。

そして、着道楽として「極めた」スーツは、存外着心地が非常に良いという点も、あえて言及したいと思います。

スーツ自体の着られ方が変化をしていくことすら、恐れなくて良いのだと思います。仕事で着させられる服から、勝負服に、週末のデート着に、相手を「落とす」服に。そんなスーツの未来を私は予感しています。今私たちが生きるこの時代において、歴史としての変化も見てみたくありませんか?

これからのスーツというもののポジション。それは個々人の選択の連続が決定します。だから、あなたが明日クラシカルにスーツを着るのも良し、世の流れに身を任せてカジュアル化するのも良いでしょう。セットアップスタイルでTシャツにスニーカー。それもOKです!

あなたは、スーツという存在や歴史、今後にどう向き合いますか?

ご自身の価値観、そして環境を見つめ直した上で、選択してみてください。

「ひとはなぜ服を着るのか」 鷲田清一 著 (ちくま文庫)
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